ให้พลังแก่ผู้หญิงด้วยการศึกษา

ให้พลังแก่ผู้หญิงด้วยการศึกษา

“การศึกษาคือกุญแจสู่การเปลี่ยนแปลงในชีวิตของผู้หญิงเพื่อกำหนดอนาคตที่ดีกว่า” Raquel Arrais รองผู้อำนวยการของ Women’s Ministries for the Seventh-day Adventist World Church และผู้จัดการโครงการมอบทุนการศึกษากล่าว แผนกพันธกิจสตรีของโบสถ์ Seventh-day Adventist World มุ่งเน้นไปที่หกด้านที่ส่งผลกระทบต่อผู้หญิงทั่วโลก ได้แก่ สุขภาพ ปริมาณงาน ความยากจน 

การไม่รู้หนังสือ โอกาสทางการศึกษาและความเป็นผู้นำ 

และการละเมิด “เมื่อเราพิจารณาประเด็นทั้งหกนี้ และเราตกลงกันว่าหากคุณให้การศึกษาแก่ผู้หญิง คุณให้การศึกษาแก่ครอบครัว จากนั้นเธอก็จะมีความหวังและทางออกเล็กน้อย เรากำลังช่วยพวกเขาให้บรรลุศักยภาพที่พระเจ้าประทานให้ การศึกษาเป็นประตูสู่การทิ้งปัญหาอื่นๆ อีก 5 ประเด็นไว้เบื้องหลัง เพราะผู้หญิงที่มีอำนาจคนหนึ่งสามารถเข้าใกล้ชีวิตของเธอได้ดีขึ้น” Arrais กล่าว  

Rose Otis ผู้อำนวยการคนแรกของพันธกิจสตรีสำหรับคริสตจักร Seventh-day Adventist World มีวิสัยทัศน์ที่จะส่งเสริมสตรี Seventh-day Adventist ในการศึกษาระดับอุดมศึกษาในทุกที่ โอทิสตัดสินใจก่อตั้งกองทุนทุนการศึกษากระทรวงสตรี โปรแกรมนี้กลายเป็นส่วนหนึ่งของแผนกพันธกิจสตรีในปี 2534 โดยทุนการศึกษานี้ แผนกพันธกิจสตรีสามารถให้อำนาจสตรีในคริสตจักรท้องถิ่นและสถาบันระดับโลกของศาสนจักร เพื่อช่วยพวกเขาในการศึกษาและอาชีพ

ลินดา โคห์ ผู้อำนวยการกระทรวงเด็กสำหรับคริสตจักรโลกมิชชั่นวันที่เจ็ดกล่าวว่าทุนการศึกษานี้เป็นประโยชน์อย่างมากสำหรับคริสตจักรมิชชั่นเช่นกัน “ประโยชน์อย่างหนึ่งที่เราพบคือหญิงสาวเหล่านี้ที่ได้รับทุนการศึกษา จบการศึกษาทั้งหมด และกลายเป็นผู้นำของศาสนจักรของเราเพราะพวกเขามีการศึกษาที่สูงขึ้นและช่วยให้หญิงสาวคนอื่นๆ ได้รับการศึกษา”

ผู้หญิงคนแรกที่ได้รับทุนการศึกษาคนแรกคือ เมย์-เอลเลน โคลอน วันนี้เธอทำหน้าที่เป็นผู้ประสานงานระหว่าง Adventist Development and Relief Agency (ADRA) กับ Adventist Community Services ซึ่งเป็นบริษัท Adventist ที่บริหารหน่วยงานบรรเทาทุกข์ฉุกเฉินที่ดำเนินงานในทุกแผนกของโลกของ Seventh-day Adventist Church “ฉันรู้สึกยืนยันและสนับสนุนในขณะที่ฉันเริ่มการเดินทางครั้งใหญ่และมีราคาแพงเพื่อรับปริญญาดุษฎีบัณฑิต โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อฉันไม่ได้รับการสนับสนุน” โคลอนกล่าว “มันเหมือนกับการกอดจากพระเจ้า”

คริสตจักรเซเว่นธ์เดย์แอดเวนติสต์ได้จัดตั้งคณะกรรมการพิเศษ

ขึ้นเพื่อพิจารณาใบสมัครและเกณฑ์ทั้งหมด ในการสมัครทุนนี้ ผู้หญิงจะต้องอยู่ชั้นปีที่สามของวิทยาลัยและภายในสองปีที่ผ่านมา เป็นสมาชิกที่รับบัพติศมาของคริสตจักรเซเว่นเดย์แอ๊ดเวนตีส มีเกรดเฉลี่ย 2.83 หรือสูงกว่า และเข้าเรียนในสถาบันอุดมศึกษามิชชั่นแห่งหนึ่ง

Arrais กล่าวว่า “หากคุณพิจารณาถึงปัญหาหกประการที่ส่งผลกระทบต่อผู้หญิงทั่วโลก การไม่รู้หนังสือเป็นเรื่องใหญ่ จากข้อมูลขององค์การสหประชาชาติ ผู้หญิงมีจำนวนมากกว่า 2 ใน 3 ของประชากรโลกที่ไม่รู้หนังสือ 796 ล้านคน ซึ่งหมายความว่าผู้หญิง 1 ใน 3 คนในโลกนี้ไม่สามารถอ่านและเขียนได้

“เรามีศูนย์กลางการรู้หนังสืออยู่หลายแห่งทั่วโลก ADRA มีบทบาทสำคัญในภารกิจนี้ ไม่เพียงแต่ช่วยให้ผู้หญิงสามารถอ่านและเขียนได้ แต่ยังสร้างฟอรัมเปิดเพื่อให้พวกเธอได้พูดออกมา เรารู้สึกขอบคุณ ADRA เป็นอย่างมาก” Arrais กล่าว 

ADRA เปิดตัวแคมเปญรณรงค์ใหม่ ‘Every Child. ทุกที่. In School’ ในระหว่างการประชุม 2019 Gain Conference ที่เมืองอัมมาน ประเทศจอร์แดน ในโรงเรียน’. การรณรงค์ครั้งนี้เป็นการเรียกร้องให้ผู้นำทั่วโลกเรียกร้องอย่างเร่งด่วนว่าเด็กทุกคนไม่ว่าเชื้อชาติ อายุ สัญชาติ เพศ ศาสนาหรือแหล่งกำเนิดใด มีสิทธิที่จะได้รับและสำเร็จการศึกษาได้ และการอยู่ในโรงเรียนถือเป็นการยอมรับคุณค่า และศักยภาพของเด็กแต่ละคน

แคมเปญนี้ตั้งเป้าที่จะรวบรวมลายเซ็นหนึ่งล้านฉบับภายในปี 2020 ใครก็ตามที่อายุสิบสามปี โดยได้รับอนุญาตจากผู้ปกครอง และผู้สูงอายุ  สามารถลงนามในคำร้องบนเว็บไซต์ของพวกเขาได้ พันธกิจสตรีเปิดกว้างเสมอที่จะทำงานร่วมกับ ADRA เพื่อพูดคุยเกี่ยวกับสตรีในคริสตจักรท้องถิ่น

โคลอนรู้สึกขอบคุณสำหรับโอกาสมากมายที่กองทุนทุนการศึกษากระทรวงสตรีมีให้เธอตลอดหลายปีที่ผ่านมา “ฉันเติบโตขึ้นมาในสภาพแวดล้อมที่ต่ำต้อย และฉันไม่รู้สึกว่าตัวเองสามารถบริจาคอะไรมากมายให้กับพันธกิจเวลาสิ้นสุดของพระเจ้าได้” โคลอนกล่าว “พระเจ้าใช้พันธกิจสตรีเพื่อให้ความกล้าหาญ การสนับสนุนทางวิญญาณ และทรัพยากรแก่ฉันเพื่อก้าวไปข้างหน้าในด้านต่าง ๆ ของพันธกิจทั้งในและนอกโบสถ์ของเรา ซึ่งฉันไม่เคยฝันถึง” 

กรมกระทรวงสตรีได้รับเงินทุนการศึกษามากกว่า $1,400,000 และได้ช่วยเหลือผู้หญิง 2,500 คนทั่วโลก นับตั้งแต่ก่อตั้งในปี 2534 

Credit : คืนยอดเสีย